Jean de La Fontaine

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Jean de La FontaineJean de La Fontaine naît à Château-Thierry le 8 juillet 1621, et meurt à Paris le 13 avril 1695.
Ce poète est surtout connu pour ses fables, mais il est aussi l’auteur de contes et même d’un roman mêlé de vers.

Marié, le 10 novembre 1647, à une jeune fille de quatorze ans et demi qui lui apporte une dot (1) de trente mille livres, La Fontaine connaît pourtant bien des difficultés financières.
Il obtient une pension (2) de Nicolas Fouquet, le surintendant général des Finances (3) de Louis XIV. Après l’arrestation de celui-ci (par D’Artagnan sur ordre du roi), La Fontaine se retrouve sans ressources.
Le fabuliste (4) trouvera des protecteurs chez les plus grands seigneurs (comme le Prince de Conti) et les plus nobles dames de la Cour (la duchesse d’Orléans, par exemple).

Le poète est l’ami de plusieurs des grands écrivains du siècle de Louis XIV : Jean Racine, Charles Perrault, Molière, etc.
Il est même élu à l’Académie française le 15 novembre 1683.

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Notes :

1 - Dot : bien qu’une femme apporte en se mariant.
2 - Pension : somme d’argent versée à quelqu’un.
3 - Surintendant général des Finances : officier dans le royaume chargé d’ordonner les dépenses de l’État.
4 - Fabuliste : personne écrivant des fables.

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