La qualité des rimes (Sixième)

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Les rimes, selon qu'elles ont un, deux ou plusieurs sons en commun, sont dites pauvres, suffisantes ou riches.

Qu'est-ce qu'une rime ?

Un poème est parfois composé de vers, lesquels se terminent par des rimes. Plus précisément, le dernier mot d'un vers rime avec le dernier mot du suivant. C'est en tout cas l'exemple le plus fréquent dans un poème à rimes plates.

Exemple :

Trop peu d'honneur pour moi suivrait cette victoire :
A vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.

Dans notre exemple théâtral, « victoire » rime avec « gloire ».

Ces deux mots ont un certain nombre de sons en commun : ils riment. Ce nombre va déterminer la qualité de la rime : pauvre, suffisante ou riche. Mais ce qu'il faut bien comprendre, c'est qu'il s'agit de sons et non de lettres ! Dans l'exemple suivant, les rimes ont deux sons en commun.

O rage ! ô désespoir ! ô vieillesse ennemie !
N'ai-je donc tant vécu que pour cette infamie

En effet, « ennemie » rime avec « infamie ». On retrouve les lettres « mie » dans les deux mots, mais cela ne fait que deux sons étant donné que la lettre « e » est muette. On a le son [m] et le son [i].

La qualité de la rime

On parle également de la richesse de la rime. Elle se mesure au nombre de sons répétés.

- Si deux mots ont un seul son en commun, on dit que la rime est pauvre :

Se trouva fort dépourvue
Quand la Bise fut venue.

Dans cet exemple, « dépourvue » rime avec « venue » et n'ont que le son [y] en commun (c'est ainsi que l'on note le son produit par la lettre « u »).

- Si deux mots ont deux sons en commun, on dit que la rime est suffisante :

La Cigale, ayant chanté
Tout l’Été,

Dans cet exemple, « chanté » rime avec « Été ». Les deux mots ont deux sons communs, les sons [t] et [e].

- Si deux mots ont trois sons ou plus en commun, on dit que la rime est riche :

La Fourmi n’est pas prêteuse :
C’est là son moindre défaut.
Que faisiez-vous au temps chaud ?
Dit-elle à cette emprunteuse.

Dans cet exemple, « prêteuse » rime avec « emprunteuse ». Les rimes sont riches car elles ont trois sons en commun : le son [t], le son [∅] et le son [z].

Faire les exercices sur la qualité des rimes

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