Les préfixes « in » et « a »

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I - Le préfixe in-

En ajoutant le préfixe in- à un adjectif qualificatif (visible par exemple), on obtient son contraire (invisible).

On obtient ainsi des antonymes, c’est-à-dire des mots de sens opposé (tandis que les synonymes sont des mots qui ont la même signification).

in- est donc un préfixe négatif qu’il suffit d’ajouter à un adjectif qualificatif : certainincertain.

Ce préfixe est variable, c’est-à-dire qu’il va changer selon le mot qui suit :

- devant un l, le préfixe devient il-
- devant un m, un b ou un p le préfixe devient im-
- devant un r le préfixe devient ir-.

Ainsi, le contraire de lisible est illisible. Le contraire de modéré est immodéré, le contraire de récupérable est irrécupérable.

II - Le préfixe a-

Le préfixe a- vient du grec signifiant « pas » ou « sans ».

Ainsi, un apatride est quelqu’un qui n’a pas de patrie, qui est sans patrie. Un individu asocial est une personne qui vit en dehors de la société (il n’est pas dans la vie sociale).

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