Le Cid de Pierre Corneille

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Marguerite Mérentié, rôle de Chimène dans Le Cid de Massenet (Gallica)

Chimène

Elvire, m’as-tu fait un rapport bien sincère ?
Ne déguises-tu rien (1) de ce qu’a dit mon père ?

Elvire

Tous mes sens à moi-même en sont encore charmés :
Il estime Rodrigue autant que vous l’aimez,
Et si je ne m’abuse à (2) lire dans son âme,
Il vous commandera de répondre à sa flamme (3).

Chimène

Dis-moi donc, je te prie, une seconde fois
Ce qui te fait juger qu’il approuve mon choix ;
Apprends-moi de nouveau quel espoir j’en dois prendre (4) ;
Un si charmant discours ne se peut trop entendre ;
Tu ne peux trop promettre aux feux de notre amour
La douce liberté de se montrer au jour.
Que t’a-t-il répondu sur la secrète brigue (5)
Que font auprès de toi don Sanche et don Rodrigue ?
N’as-tu point trop fait voir quelle inégalité
Entre ces deux amants (6) me penche d’un côté ?

Elvire

Non, j’ai peint votre cœur dans une indifférence
Qui n’enfle d’aucun d’eux ni détruit l’espérance (7),
Et sans les voir d’un œil trop sévère ou trop doux,
Attend l’ordre d’un père (8) à choisir un époux.
Ce respect l’a ravi, sa bouche et son visage
M’en ont donné sur l’heure un digne témoignage,
Et puisqu’il vous en faut encore faire un récit,
Voici d’eux et de vous ce qu’en hâte il m’a dit :
« Elle est dans le devoir, tous deux sont dignes d’elle,
Tous deux formés d’un sang noble, vaillant, fidèle,
Jeunes, mais qui font lire aisément dans leurs yeux
L’éclatante vertu (9) de leurs braves aïeux.
Don Rodrigue surtout n’a trait en son visage
Qui d’un homme de cœur (10) ne soit la haute image,
Et sort d’une maison (11) si féconde en guerriers,
Qu’ils y prennent naissance au milieu des lauriers (12).
La valeur de son père en son temps sans pareille,
Tant qu’a duré sa force, a passé pour merveille ;
Ses rides sur son front ont gravé ses exploits,
Et nous disent encore ce qu’il fut autrefois.
Je me promets du fils ce que j’ai vu du père ;
Et ma fille, en un mot, peut l’aimer et me plaire. »
Il allait au conseil, dont l’heure qui pressait
A tranché ce discours qu’à peine il commençait ;
Mais à ce peu de mots je crois que sa pensée
Entre vos deux amants n’est pas fort balancée (13).
Le roi doit à son fils élire un gouverneur (14),
Et c’est lui que regarde un tel degré d’honneur ;
Ce choix n’est pas douteux, et sa rare vaillance
Ne peut souffrir (15) qu’on craigne aucune concurrence.
Comme ses hauts exploits le rendent sans égal,
Dans un espoir si juste il sera sans rival ;
Et puisque don Rodrigue a résolu son père
Au sortir du conseil à proposer l’affaire,
Je vous laisse à juger s’il prendra bien son temps,
Et si tous vos désirs seront bientôt contents (16).

Chimène

Il semble toutefois que mon âme troublée
Refuse cette joie, et s’en trouve accablée :
Un moment donne au sort des visages divers,
Et dans ce grand bonheur je crains un grand revers.

Elvire

Vous verrez cette crainte heureusement déçue (17).

Chimène

Allons, quoi qu’il en soit, en attendre l’issue.

Notes :

1 - Ne déguises-tu rien : ne caches-tu rien ?
2 - Et si je ne m’abuse à : et si je ne me trompe pas à.
3 - Sa flamme : son amour (voir plus bas l’expression « aux feux de notre amour »).
4 - Quel espoir j’en dois prendre : quel espoir je dois prendre (des décisions de mon père).
5 - La secrète brigue : la manœuvre secrète, l’intrigue (pour obtenir l’amour de Chimène).
6 - Ces deux amants : les deux prétendants de Chimène, ceux qui l’aiment.
7 - Une indifférence qui n’enfle d’aucun d’eux ni détruit l’espérance : une indifférence qui n’enfle et ne détruit l’espérance d’aucun d’eux.
8 - Le sujet de « attend l’ordre d’un père à choisir un époux » est « votre cœur » (c’est-à-dire Chimène).
9 - L’éclatante vertu : l’éclatante force (vertu vient du latin virtus et signifie « mérite de l’homme »).
10 - Un homme de cœur : un homme de courage.
11 - Une maison : une famille, une lignée.
12 - Les lauriers, comme les palmes, symbolisent la victoire.
13 - Balancée : hésitante.
14 - Un gouverneur : celui qui dirige l’éducation d’un enfant.
15 - Ne peut souffrir : ne peut supporter.
16 - Vos désirs seront bientôt contents : vos désirs seront bientôt contentés, satisfaits.
17 - Déçue : trompée.

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