Le Renard et le Bouc

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Le Renard et le Bouc

Capitaine Renard allait de compagnie
Avec son ami Bouc des plus haut encornés (1).
Celui-ci ne voyait pas plus loin que son nez ;
L'autre était passé maître en fait de tromperie.
La soif les obligea de descendre en un puits.
Là, chacun d'eux se désaltère.
Après qu'abondamment tous deux en eurent pris (2),
Le Renard dit au Bouc : « Que ferons-nous, Compère ?
Ce n'est pas tout de boire ; il faut sortir d'ici.
Lève tes pieds en haut et tes cornes aussi ;
Mets-les contre le mur : le long de ton échine (3)
Je grimperai premièrement ;
Puis sur tes cornes m'élevant,
À l'aide de cette machine (4),
De ce lieu-ci je sortirai,
Après quoi je t'en tirerai.
- Par ma barbe, dit l'autre, il est bon ; et je loue (5)
Les gens bien sensés (6) comme toi.
Je n'aurais jamais, quant à moi,
Trouvé ce secret, je l'avoue. »
Le Renard sort du puits, laisse son Compagnon,
Et vous lui fait un beau sermon (7)
Pour l'exhorter (8) à patience.
« Si le ciel t'eût, dit-il, donné par excellence (9),
Autant de jugement que de barbe au menton,
Tu n'aurais pas à la légère
Descendu dans ce puits. Or adieu, j'en suis hors (10) ;
Tâche de t'en tirer, et fais tous tes efforts ;
Car, pour moi, j'ai certaine affaire
Qui ne me permet pas d'arrêter en chemin. »

En toute chose il faut considérer la fin (11).

(Jean de La Fontaine, Livre troisième, fable V)

Notes :

1 - Encornés : ayant des cornes.
2 - En eurent pris : eurent pris de l’eau.
3 - Échine : la colonne vertébrale, le dos.
4 - À l’aide de cette machine : par ce moyen.
5 - Je loue : j’admire, je fais des louanges.
6 - Les gens bien sensés : les gens qui ont du bon sens, qui raisonne.
7 - Un beau sermon : un beau discours (moralisant).
8 - Pour l’exhorter : pour l’inviter.
9 - Par excellence : à un haut degré.
10 - J’en suis hors : je suis hors du puits.
11 - La fin : la finalité, ce qui va arriver.

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