Le Laboureur et ses enfants

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Travaillez, prenez de la peine :
C’est le fonds (1) qui manque le moins.
Un riche laboureur sentant sa mort prochaine
Fit venir ses enfants, leur parla sans témoins.
« Gardez-vous, leur dit-il, de vendre l’héritage
Que nous ont laissé nos parents.
Un trésor est caché dedans.
Je ne sais pas l’endroit ; mais un peu de courage
Vous le fera trouver, vous en viendrez à bout.
Remuez votre champ dès qu’on aura fait l’août (2).
Creusez, fouillez, bêchez, ne laissez nulle place
Où la main passe et repasse. »
Le Père mort, les fils vous retournent le champ
Deçà, delà, partout ; si bien qu’au bout de l’an
Il en rapporta davantage.
D’argent, point de caché. Mais le Père fut sage
De leur montrer avant sa mort
Que le travail est un trésor.

(Jean de La Fontaine, Livre cinquième, fable IX)

Notes :

1 - Le fonds : le capital. Le mot fonds désigne ici le travail, qui au sens figuré, représente le capital le plus sûr.
2 - Dès qu’on aura fait l’août : dès qu'on aura fait la moisson.

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