L’Homme et son image

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L'homme et son image (Gallica)

Pour M.L.D.D.L.R. (1)

Un Homme qui s'aimait sans avoir de rivaux
Passait dans son esprit pour le plus beau du monde :
Il accusait toujours les miroirs d'être faux,
Vivant plus que content dans son erreur profonde.
Afin de le guérir, le Sort officieux (2)
Présentait partout à ses yeux
Les Conseillers muets dont se servent nos Dames :
Miroirs dans les logis, miroirs chez les Marchands,
Miroirs aux poches des Galands (3),
Miroirs aux ceintures des femmes.
Que fait notre Narcisse ? Il se va confiner
Aux lieux les plus cachés qu'il peut s'imaginer,
N'osant plus des miroirs éprouver l'aventure.
Mais un canal (4) formé par une source pure,
Se trouve en ces lieux écartés :
Il s'y voit, il se fâche ; et ses yeux irrités
Pensent apercevoir une Chimère vaine (5).
Il fait tout ce qu'il peut pour éviter cette eau.
Mais quoi, le canal est si beau
Qu'il ne le quitte qu'avec peine (6).

On voit bien où je veux venir :
Je parle à tous ; et cette erreur extrême
Est un mal que chacun se plaît d'entretenir.
Notre âme c'est cet Homme amoureux de lui-même ;
Tant de miroirs, ce sont les sottises d'autrui ;
Miroirs de nos défauts les Peintres légitimes ;
Et quant au canal, c'est celui
Que chacun sait, le Livre des Maximes (7).

Livre premier, fable XI


Notes :

1 - M. le duc de La Rochefoucauld, l’auteur des Maximes.
2 - Le Sort officieux : le sort (le hasard) qui rend un bon office (service).
3 - Galands : galants (avec un « t »). Personnage gracieux, distingué, courtois.
4 - Un canal : le lit d’un ruisseau ou d’une rivière.
5 - Une chimère vaine : une illusion. Dans la mythologie, la chimère est un monstre (à poitrail de lion, ventre du chèvre et queue de dragon, crachant des flammes) vaincu par Bellérophon.
6 - Il se va confiner : il va s’enfermer, se retirer.
7 - Le Livre des Maximes : le livre de La Rochefoucauld auquel est dédiée cette fable.

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