Les épithètes homériques

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En grammaire, le mot épithète désigne uniquement l’adjectif qualifiant un nom dans un groupe nominal :

une énorme rançon, de splendides présents

Mais, dans la poésie d’Homère, on appelle épithète tout mot ou groupe de mots s’ajoutant à un nom :

L’ingénieux Ulysse, Achille aux pieds rapides

L’épithète homérique peut être un adjectif qualificatif épithète (ingénieux) ou un complément du nom (aux pieds rapides). Elle forme alors avec le nom qu’elle complète un groupe nominal.

Ainsi, dans les poèmes d’Homère, les noms sont souvent accompagnés d’un adjectif qualificatif ou d’un complément du nom évoquant leur principale caractéristique.

L’épithète homérique peut s’ajouter au nom :

- d’un hérosUlysse aux mille ruses, Hector au casque étincelant )
- d’un dieuAthéna aux yeux pers, L’auguste Héra aux grands yeux, Zeus olympien )
- d’un animalLes chevaux aux belles crinières )
- d’une villeTroie aux larges avenues )
- d’une chosel’aurore aux doigts de rose, la divine aurore )

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