Moïse sauvé des eaux

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Comparaison d'un extrait de la bible, du film Les dix commandements et du dessin animé Le Prince d’Égypte

La Bible nous raconte que le pharaon d’Égypte, Ramsès, fait périr tous les nouveaux-nés mâles des Hébreux, car il a appris que le peuple d’Abraham devenait de plus en plus puissant.
Cependant, une mère parvient à sauver son fils, en le plaçant dans un panier d’osier sur le Nil. Cet enfant sera recueilli par la fille de Pharaon qui lui donnera son nom : Moïse, ce qui signifie « Sauvé des eaux ».

Un texte adapté deux fois

Le texte biblique a donné lieu à diverses adaptations dont Le Prince d’Égypte et Les Dix commandements.

Ces deux adaptations présentent quelques ressemblances et surtout des différences.
Dans les deux cas, ce sont les Hébreux réduits en esclavage qui sont d’abord montrés, puis le meurtre des nouveaux-nés mâles, insistant par là même sur la situation dramatique du peuple élu par Élohim (nom que les Hébreux donnent à leur dieu).

Les Hébreux réduits en esclavage Les Hébreux réduits en esclavage

En revanche, seul Les dix commandements apporte une explication à la décision de mettre à mort les nouveaux-nés : les esclaves hébreux, devenant très puissants, attendent la venue d'un libérateur. Or celui-ci vient de naître, et comme les Égyptiens veulent garder les esclaves, ils ne tueront que les nouveaux-nés mâles.

La scène montrant le panier d’osier abritant l’enfant est traitée de façon très différente dans les deux films. Dans le dessin animé, la scène est rythmée par les nombreux dangers qu’encourent le nouveau-né sur le Nil (crocodiles, hippopotames, bateaux, filets de pêche, vagues...), tandis que le film montre des eaux calmes.

Moïse sur le Nil Moïse sur le Nil

Enfin, la fin de chaque extrait permet d’annoncer la suite. Dans le dessin animé, on voit Ramsès II supplier sa mère de lui accorder un peu d’attention. On devine alors que la jalousie sera à l’origine de la querelle entre le futur pharaon et son nouveau petit frère. Dans le film, c’est la servante qui nous permet d’imaginer la suite : on comprend qu’elle trahira le secret qu’elle a juré de garder en révélant l’origine hébraïque de Moïse.

La servante Ramsès II enfant

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