Ithaque

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"Le travail interrompu (Pénélope)" de William Bouguereau

L’édition de L’école des loisirs ne dit pas grand-chose de ce qui se passe à Ithaque.
Elle fait la part belle aux aventures d’Ulysse. Elle délaisse l’histoire de Télémaque, mais évoque assez brièvement Pénélope, la femme d’Ulysse.
Celle-ci doit faire fasse aux prétendants qui assaillent le palais d’Ulysse :

« Ils passaient le temps à banqueter, à dévorer les biens d’Ulysse » (page 13)

En l’absence du roi, parti depuis vingt ans, ils réclament que la reine prenne un nouvel époux. Or, fidèle à celui-ci, elle fait tout ce qu’elle peut pour repousser leurs avances. À cette fin, elle invente un stratagème qui aurait plu à son mari, l’homme aux mille ruses.

"Pénélope et les prétendants" de John Waterhouse

Elle prétend tisser un linceul pour Laërte, le père d’Ulysse. Quand le linceul sera fini, assure-t-elle, elle choisira un mari parmi les prétendants, mais ce linceul ne sera jamais achevé puisque ce qu’elle tisse le jour, elle le défait la nuit à la lumière des flambeaux. Malheureusement, une servante trahit son secret (la même histoire est racontée pages 111 et 113).

Aussi devra-t-elle choisir un époux sans plus tarder.

"Douleur de Pénélope" de Robert Hartley Cromek

Lire le retour d'Ulysse à Ithaque

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