Séance 3 (dernier extrait)

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… cadavre.
Saisi d’horreur et d’épouvante, il jeta l’alarme dans toute la maison. Une scène de confusion s’ensuivit. La police fut convoquée. Mais comme l’officier de police pénétrait dans la chambre, il tressaillit à la vue du cadavre.
- Grands Dieux ! s’exclama-t-il, comment cette femme est-elle parvenue jusqu’ici ?
- Vous la connaissez donc ? questionna Wolfgang avec précipitation.
- Si je la connais ! s’écria l’officier, elle a été guillotinée hier !
Il s’avança, défit le noir collier du cadavre, et la tête roula sur le sol !
L’étudiant se prit à hurler dans un accès de délire :
- Le démon ! C’est le démon qui s’est emparé de moi !…. Je suis perdu à jamais.
On essaya, mais en vain, de l’apaiser. L’effroyable conviction qu’un esprit démoniaque avait ranimé le cadavre pour sa seule perdition s’était emparée de lui. Il tomba dans la démence et mourut dans une maison de fous.

« Aventure d'un étudiant allemand » de Washington Irving

Place de Grève

Questions

1. Maintenant que vous avez lu la fin de l’histoire, dites pourquoi la jeune femme est morte ?
2. Quelle est la réaction de Wolfgang ?
3. Le croit-on ?
4. En tant que lecteur, pensez-vous que Wolfgang ait raison ? Justifiez votre réponse.
5. Cherchez dans un dictionnaire le mot fantastique ainsi que son origine.

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