Les verbes transitifs et les verbes intransitifs

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Il existe deux catégories de verbes : ceux qui reçoivent un complément (transitifs) et ceux qui n’en ont pas (intransitifs).

1. Les verbes transitifs

Les verbes transitifs admettent un ou plusieurs compléments.

Il faut distinguer les verbes transitifs directs des verbes transitifs indirects :

- Les verbes transitifs directs sont suivis d’un complément d’objet direct (COD) :

« Je conte l'histoire d'un vilain et de sa femme. »
COD

- Les verbes transitifs indirects sont suivis d’un complément d’objet indirect (COI) :

« Les vilains ont joué aux dés. »
COI

2. Les verbes intransitifs

Les verbes intransitifs ne peuvent pas être employés avec un complément d’objet : « Le chat dort sur le lit ».

Dans ce dernier exemple, le verbe « dormir » ne peut avoir de compléments.

ATTENTION : « sur le lit » n’est pas un complément du verbe, c’est-à-dire un COD ou un COI. « sur le lit » est un complément circonstanciel de lieu (on reconnaît le complément circonstanciel à ceci : il est déplaçable et supprimable).
Voir la leçon sur le complément circonstanciel

Enfin, il ne faut pas confondre COD et attribut du sujet. Ainsi, dans la phrase « Ils sont affreux », « affreux » est attribut du sujet « ils ». « sont » n’est donc pas un verbe transitif.

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