Comment trouver la fonction d’un pronom relatif ?

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Un pronom relatif (qui, que, quoi, dont, , etc.) a une fonction, c’est-à-dire qu’il peut être sujet, COD, COI, complément du nom, etc.
Quelle que soit sa fonction, le pronom relatif est toujours placé au début de la proposition. Qu’il soit sujet ou COD, il se trouve donc au début au début de la proposition subordonnée, ce qui ne rend pas facile l’identification de cette fonction.

Voici comment trouver la fonction des pronoms qui et que. La méthode est évidemment la même pour les autres pronoms relatifs.

1. La fonction du pronom relatif qui

« qui » employé seul est toujours sujet :

Le vilain, qui est parti chercher le prêtre, a laissé sa femme seule.
sujet

Cette fonction est assez facile à trouver. En effet, «qui» se trouve devant le verbe «est parti», il est donc sujet de ce verbe. Bien sûr, c’est «Le vilain» qui est parti, mais le pronom relatif «qui» remplace le groupe nominal «Le vilain».

2. La fonction du pronom relatif que

Pour chercher la fonction du pronom « que », les choses sont un peu plus compliquées. Prenons une phrase qui nous servira d’exemple :

Les perdrix que j’ai mangées étaient excellentes.

Voici comment faire trouver la fonction du pronom relatif :

a) Trouver la proposition subordonnée relative

Les perdrix que j’ai mangées étaient excellentes.

b) Extraire cette proposition

que j’ai mangées

c) Retirer le pronom relatif « que » et le remplacer par son antécédent

les perdrix j’ai mangées

d) Procéder à quelques petits changements

La proposition obtenue ne veut évidemment rien dire ! Il va alors falloir faire subir à notre proposition une petite transformation. En effet, on ne dit pas :

les perdrix j’ai mangées

mais

j’ai mangé(es) les perdrix.

e) Trouver la fonction de « les perdrix »

Dans « j’ai mangé(es) les perdrix », « les perdrix » est COD (vous pouvez vous poser la question « quoi ? » : « j’ai mangé(es) quoi ? » = « j’ai mangé(es) les perdrix »).

f) Trouver la fonction de « que ».

Si « les perdrix » est COD, alors le pronom « que » également.

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